Mineiro com ELA cria aplicativo para pessoas com distúrbios na fala


Um brasileiro criou um aplicativo voltado para pessoas com distúrbios na fala. Diagnosticado com ELA (esclerose lateral amiotrófica), em 2013, José Afonso Braga chegou a experimentar outros aplicativos similares. O problema é que a maioria a maioria das opções encontradas no mercado estava limitada ao idioma inglês, possuía dicionários fixos e uma interface confusa.

Com formação em tecnologia da informação, o mineiro, de 47 anos, pai de três filhos, traçou uma espécie de luta contra o tempo para desenvolver uma forma alternativa de se comunicar. Daí surgiu surgiu o WeCanSpeak.e seu lançamento ocorreu no último dia 3. Em menos de dez dias, foram mais de 300 downloads. A ferramenta pode ser utilizada em computadores e tablets e é sendo disponibilizada de forma gratuita. Uma versão paga é oferecida a “usuários mais exigentes”, como o próprio Zé classifica.

José Afonso Braga criador do WeCanSpeak Foto: José Cruz
José Afonso Braga criador do WeCanSpeak Foto: José Cruz

Entre as premissas básicas fixadas para o desenvolvimento do aplicativo estavam: ser universal; ser configurável (o usuário pode criar seu próprio dicionário com palavras e frases completas adequadas ao seu cotidiano); ser simples, prático e intuitivo (o usuário não precisa passar por vários comandos para falar uma simples frase); e ser acessível (pessoas com todo tipo de poder aquisitivo podem ter acesso à ferramenta).

De acordo com o inventor, o aplicativo permite até mesmo que ele receba os amigos em casa às quintas-feiras para uma partida de pôquer. A jogatina, segundo a esposa, Valéria Braga, segue madrugada adentro. “A comunicação é a base da socialização e perder essa capacidade de socializar é, talvez, a maior dor causada pela doença”, acredita ela.